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금색을 선택한 카탈루냐 소방

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스페인 카탈루냐 주 소속 소방관들이 PBI Matrix(피비아이 매트릭스) 원단을 겉감으로 사용하는 방화복의 보호를 받게 되었다.

 

PBI 계열 보호복 특수원단인 PBI Matrix는 영국의 방화복 제조사인 브리스톨 유니폼스가 제공한 FireFlex(파이어플렉스) 방화복의 중요한 부분으로서 극도로 위험한 화재현장에서 소방관에게 일차적인 보호를 제공하게 된다.

 

카탈루냐 주 소방본부는 스페인의 가장 큰 소방대로서 145개 소방서에서 4,500명의 소방관이 근무하고 있다. 이번 방화복 조달 구매 과정에서 소방본부는 12개월 동안 18종의 방화복에 대한 시험평가와 시착평가를 실시했다.

 

까다롭게 선택된 소방관 30명이 방화복 성능의 모든 측면이 효과적으로 측정되도록 고안된 11개의 실전 시나리오를 일년 중 가장 더운 기간 동안 수행하며 방화복을 평가하였다.

 

PBI Matrix를 사용한 FireFlex 방화복은 2위 보다 43%나 높은 점수를 얻으며 확실한 1위로 부상했다. 뛰어난 인체공학적 디자인, 높은 수준의 착용감과 열과 화염에 대한 탁월한 보호성능의 조합으로 경쟁 제품보다 우위에 선 것이다.

 

새 방화복은 2017년에 지급되었으며, 1년이 지난 후 소방관들은 새 방화복에 대해 ‘현재까지 입었던 제품 중 최고’ 라는 평가를 내렸다.

카탈루냐 소방본부 방화복의 변천사 – 가장 오른쪽이 PBI 겉감을 사용한 FireFlex (브리스톨 유니폼스)

 

방화복의 가장 바깥 면에서 소방관을 보호하는 역할을 하는 겉감은 방화복 전체의 온전함을 유지시킴으로써 소방관을 보호한다. PBI 원단은 높은 수준의 보호성능, 착용감 및 내구성으로 국제적인 명성을 얻었으며 전세계의 소방관들은 PBI를 극도로 위험한 상황에서도 소방관을 보호하는 제품으로 신뢰하고 있다.

PBI Matrix

PBI Matrix는 고강도 파라아라미드 필라멘트를 PBI Gold 원단에 적용함으로써 열과 화염에 대한 보호성능은 유지하면서 마모와 찢김에 대한 저항성을 향상시킨 제품이다. 이 원단은 가볍고 유연할 뿐만 아니라 강도가 매우 높고 각종 화학물질과 산도 견뎌낼 수 있다.

 

다른 모든 고성능 PBI 원단과 마찬가지로, PBI Matrix는 화염과 고온에 노출되었을 때도 약해지지 않고, 줄어들지 않으며, 굳어져 깨지지 않는다. 이는 섬락(flashover)과 같은 극단적인 상황에서 방화복의 온전성은 유지되고,  방화복 내부층은 보호되며, 복사열의 침투는 지연되고, 소방관은 탈출을 위한 시간을 벌 수 있다는 것을 의미한다. 섭씨 1000도의 화염에 노출시키는 실험에서 PBI 원단은 강도와 유연성을 유지했다.

카탈루냐 소방관들은 이번 구매를 통해 PBI를 입는 북미, 중동, 오세아니아, 유럽 및 아시아의 수많은 소방관들의 대열에 합류하게 되었다. 수많은 소방본부에서 검증된 제품을 사용하는 만큼, 새 방화복과 PBI Matrix에 대해 그들이 보내는 신뢰는 절대적이다.